L’HISTOIRE DE LA PHOTOGRAPHIE PAR HELMUT GERNSHEIM : EMPRUNT, CITATION ET DETOURNEMENT

Hélène Orain

admin 25 Aug 2020

En 1955, Helmut et Alison Gernsheim publient en langue anglaise une Histoire de la Photographie. La seconde édition datée de 1969, révisée en profondeur et augmentée de chapitres plus conséquents, devient une référence fondamentale dans la genèse de la discipline. Cependant si l’ouvrage présente de nombreuses références dans le corps du texte, les notes de bas de page restent succinctes. Helmut Gernsheim omet de mentionner les emprunts qu’il fait à d’autres auteurs, que ce soit d’ouvrages publiés ou d’anciens articles de presse. Une recherche comparative entre les précédentes histoires de la photographie et le texte de Gernsheim souligne la dette intellectuelle envers des pionniers tels que Lucia Moholy ou Erich Stenger. Intégrées aux textes, les citations sont neutralisées par une absence de signes distinctifs. Helmut Gernsheim s’approprie les mots d’autrui jusqu’à les transformer pour leur donner un nouveau sens. Son ouvrage, co-écrit avec son épouse Alison Gernsheim, s’articule autour d’une vision précise de la pratique photographique qui se doit d’être pure, autrement dit sans retouche ni manipulation. L’analyse de périodiques spécialisés en photographie publiés au dix-neuvième siècle permet de reconnecter à leurs sources les citations, les emprunts et les détournements opérés par Helmut Gernsheim dans cet ouvrage aux apparences scientifiques.

(Română) AUTOPORTRAIT ET ALTÉRITÉ DANS L’ŒUVRE PHOTOGRAPHIQUE DE FRANCESCA WOODMAN

Margot Burident

admin 18 Jul 2014

Francesca Woodman’s work is mainly constituted of claimed self-portraits, but also other photos which let appear a faceless body, cut by the picture’s frame or simply hidden by an object. This glance shift could debate Emmanuel Lévinas’s theory of the face epiphany, nevertheless, even when the face doesn’t reveal itself a transcendence takes place. Self-portrait is put in balance in Francesca’s Woodman’s artworks, as her photos let appear an identity under construction, which develops according to the plastic concerns of the artist and her interferences with artistic circles. It is a character in fragmentation, a non-entity (Chris Townsend) appearing as an entity, between presence and absence.

A captured fleeting moment reveals itself, made of feverish elements, which are fragile, set in motion and then frozen as by a suspension of time. Those are delicate and precarious flowers, with scents making reference to the artist’s feminine condition and to her fragile incidence on the course of events, through mirrors in which she observes herself, where we see her observing herself: a vast imitation of a narcissus recognizing himself, knowing he’s subject to our glances but not wishing to take a look, a glance trapped by the reflection which Woodman sends back to us.

 

She projects this lie, a fools’ game, a rhetoric of vanity; this reflection in a mirror projects the spectator towards his own introspection; the homo bulla or the paradox of representation.

(Română) ROLAND BARTHES PAR LA PHOTOGRAPHIE. DISCOURS SUR SOI, ENGENDREMENT ET FILIATION DANS LA CHAMBRE CLAIRE

Julien Rault

admin 18 Jul 2014

La Chambre Claire is a collection of several essays on the essence of photography, organized around several photographs – mostly of unknown characters – most of them taken by professionals.

 

However, as his reflection develops, his discourse keeps venturing out of the main road. Five years after the publication of his very formal biography (Roland Barthes par Roland Barthes), the writer, exploring the vast field of photography follows an introspective path which leads him, as the text develops, to re-discover himself: discovering new truth about himself, uncovering himself to the reader. So much so that something of an intuition emerges: La chambre Claire, more so than Roland Barthes par Roland Barthes might just be the true place of the discourse on the self as a form of oblique self-portrait.